The Mesoamerican Development Institute (MDI) has been conducting collaborative international research in multiple disciplines in developing an alternative method of coffee production and processing to promote the conservation/restoration of forest habitat and watersheds.  The methods and technology deployed have proven to support biodiversity and research continues to better understand the dynamics and potential in scaling up the Yoro Model using international markets to pay for ecosystem services.


La Iniciativa del Corredor Biológico Yoro: Condicion Actual del Corredor Biologico Yoro

Los ecosistemas agrícolas desde su origen, hasta su mantenimiento están asociados a la actividad del hombre, el cual ha transformado la naturaleza para obtener alimentos principalmente. La excesiva intensificación de las actividades agrícolas ha provocado, en muchos casos, la drástica transformación del paisaje, el empobrecimiento de los suelos y la aceleración de los procesos irreversibles de erosión. Lo anterior genera pérdida de la biodiversidad y fragmentación de los bosques tropicales, sobre todo las regiones prioritarias de conservación. Una de las principales actividades agrícolas son los cultivos de café (Coffea arabica) que se desarrollan principalmente en alturas mayores a los 900msnm, traslapando con los bosques nublados los cuales son transformados en plantaciones de café tradicional (bajo sombra o bajo sol) con lo que se reduce el área boscosa y provoca la disminución de la biodiversidad (Pérez, Benjamín y Tobar, 2018; Sans, 2007).

A través de Centro América, y en particular en Honduras, la producción de café es una amenaza que crece rápido y grandemente para los bosques nublados y el sistema de parques nacionales. Esta pérdida de cobertura boscosa en las zonas motañosas de mayor elevación afecta la producción de agua potable para las municipalidades y plantas hidroeléctricas. El Corredor Biológico Yoro (CBY) está diseñado para eliminar la destrucción de bosques nublados en las regiones cafetaleras causados por la producción y procesamiento del café, dado que el bosque nublado abastece a las regiones acuíferas, desarrollando servicios ecosistémicos irremplazables.

Situación Actual del Parque Nacional Pico Pijol, Julio 2018

En Honduras las Áreas Protegidas están siendo gravemente afectada por las actividades agrícolas, la deforestación y la cacería, actualmente existen diferentes leyes que fueron creadas para asegurar la conservación de los recursos naturales y promover el desarrollo sostenible. Pero la efectividad de estas leyes es muy baja y los esfuerzos de conservación por parte del estado de Hondura no han obtenido sus frutos en algunas áreas protegidas, debido a la necesidad de las personas de generar ingresos para sostener a sus familias y comunidades.

Generating best management practices for Avian conservation with a land-sparing agricultural system

Ritterson, J.D, D.I. King, R. Raudales, R. Trubey, R.B. Chandler. 2021. Generating best management practices for Avian conservation with a land-sparing agricultural system. Agroforestry Systems

Abstract Here we provide guidance for the application of a land sparing production system designed to conserve forest-dependent wildlife in coffee growing regions where environmental conditions preclude coffee cultivation with a land-sharing strategy. In an Integrated Open Canopy (‘‘IOC’’) coffee system, shade trees planted with coffee may be eliminated at the discretion of the farmer to control outbreaks of leaf rust and increase yields, while an adjacent forest patch of equal or greater area than coffee is conserved. Farmers are compensated for the opportunity costs of conserving forest by the sale of carbon credits, as well as ecosystem services provided by forest patches in the form of increased pollination and pest control by forest-associated bees and birds, respectively. Previous studies have shown IOC farms support forest dependent birds not found in shade coffee farms. To determine whether there are threshold values of IOC forest characteristics below which the conservation value of IOC farms decreases, we surveyed bird communities with point counts within IOC farms and other forest patches in Costa Rica during 2012. We detected 113 bird species, of which 49 were classified as forest-dependent. Cutpoint regression identified an area of 2.6 ha of forest, and a basal area of 25.2 m2/ha of forest, below which bird conservation value diminished. These values can serve as the foundation of best management practices for the establishment of IOC farms to afford opportunities for coffee producers to conserve biodiversity in regions where land sharing cultivation is impractical.

Cartel — Café de Dosel Abierto Integrado Mixto Como Medio de Conservación de la Reinita Ala Dorada (Vermivora crysoptera)

Habitat selection and habitat quality for wintering wood thrushes in a coffee growing region in Honduras

Brett A. Bailey a, David I. King b, *
a Department of Environmental Conservation, University of Massachusetts, 204 Holdsworth Hall, Amherst, MA, 01003, USA
b U.S. Forest Service Northern Research Station, University of Massachusetts, 201, Holdsworth Hall, Amherst, MA, 01003, USA

Most Neotropical migrant birds spend the majority of the annual cycle in the tropics, and the continued population declines of some species is attributed at least in part to habitat degradation and destruction on the tropical wintering grounds. Many Neotropical migrants have been observed to use a range of disturbed, agricultural, and primary forest habitats on the wintering grounds, and this habitat-use information helps us better understand the potential effects of land use in the tropics on their populations as well as to develop programs and strategies to conserve these species. Although indices and estimates of habitat-specific abundance can be informative, some wintering migrants are reported to
occur in similar or even greater numbers in marginal habitats due to despotic interactions with conspecifics. Thus, investigations of habitat-specific survival and other metrics potentially related to survival are a valuable supplement, and provide a more refined indicator of habitat quality. The wood thrush is a Neotropical migrant bird that has been undergoing range-wide population declines for the past half century or more, and although their numbers appear to be greater in disturbed habitats on the wintering grounds, they are reported to experience higher survival in primary forest. We captured and tracked wintering wood thrushes with radio-telemetry in a coffee growing region in Honduras, Central America, to evaluate habitat selection in this species, as well as to determine the habitat types and microhabitat characteristics associated with survival, movement metrics, and body condition. We found that wood thrushes preferred heavily-shaded coffee over forest and open agricultural habitats, although the probability of survival and of exhibiting stationary behavior was lower in heavily-shaded coffee compared to forest, especially at higher elevations. Our findings illustrate the hazards in assuming the presence of a species in a given habitat actually reflects habitat quality, as well as the
importance of conserving forest within coffee producing landscapes. Published by Elsevier B.V. This is an open access article under the CC BY-NC-ND license.

Biodiversity & Energy

A Small-Scale Land-Sparing Approach to Conserving Biological Diversity in Tropical Agricultural Landscapes

∗Department of Environmental Conservation, University of Massachusetts, 160 Holdsworth Way, Amherst, MA 01003, U.S.A.
†U.S. Department of Agriculture Forest Service, Northern Research Station, 160 Holdsworth Way, Amherst, MA 01003, U.S.A.
‡Mesoamerican Development Institute, University of Massachusetts, 1 University Avenue, Lowell, MA 01854, U.S.A.

Abstract: Two contrasting strategies have been proposed for conserving biological diversity while meeting the increasing demand for agricultural products: land sparing and land sharing production systems. Land sparing involves increasing yield to reduce the amount of land needed for agriculture, whereas land-sharing agricultural practices incorporate elements of native ecosystems into the production system itself. Although the conservation value of these systems has been extensively debated, empirical studies are lacking. We compared bird communities in shade coffee, a widely practiced land-sharing system in which shade trees are maintained within the coffee plantation, with bird communities in a novel, small-scale, land-sparing coffee-production system (integrated open canopy or IOC coffee) in which farmers obtain higher yields under little or no shade while conserving an area of forest equal to the area under cultivation. Species richness and diversity of forest-dependent birds were higher in the IOC coffee farms than in the shade coffee farms, and community composition was more similar between IOC coffee and primary forest than between shade coffee and primary forest. Our study represents the first empirical comparison of well-defined land sparing and land sharing
production systems. Because IOC coffee farms can be established by allowing forest to regenerate on degraded land, widespread adoption of this system could lead to substantial increases in forest cover and carbon sequestration without compromising agricultural yield or threatening the livelihoods of traditional small farmers. However, we studied small farms (<5 ha); thus, our results may not generalize to large-scale land sharing systems. Furthermore, rather than concluding that land sparing is generally superior to land sharing,
we suggest that the optimal approach depends on the crop, local climate, and existing land-use patterns.

Un Metodo para Reservar Tierras a Pequeña Escala para Conservar la Biodiversidad en Paisajes Agrícolas Tropicales

Resumen: Se han propuesto dos estrategias contrastantes para la conservacíon de la biodiversidad al mismo tiempo que se satisface la demanda creciente de productos agrícolas: sistemas de produccíon mediante la reservaciíon de tierras o el uso múltiple de tierras. La reservacíon de tierras implica incrementar la productividad para reducir la cantidad de tierra requerida para la agricultura, mientras que las prácticas de uso múltiple de tierras incorporan elementos de ecosistemas nativos en el sistema de produccíon mismo. Aunque el valor de conservacíon de estos  sistemas ha sido debatido extensivamente, hay escasez de estudios empíricos. Comparamos las comunidades de aves en café de sombra, un sistema de uso múltiple de tierras practicado
ampliamente en el que se mantienen árboles de sombra dentro de la plantacíon de café, con las comunidades de aves en un sistema de produccíon de café novedoso, a pequeño abierto integrado o DAI) en el que los pequeño productor obtienen mayor produccíon bajo poca o ninguna sombra al mismo tiempo que conservan una superficie de bosque igual al área bajo cultivo. La riqueza ydiversidad de especies de aves dependientes del bosque fueron mayores en las plantaciones de café DAI que en las de café de sombra, y la composicíon de la comunidad fuemás similar entre el café DAI y el bosque primario que entre el café de sombra y el bosque primario. Nuestro estudio es la primera comparacíon empírica de sistemas de produccíon mediante la reservaciíon de tierras y el uso múltiple de tierras bien definidos. Debidoa que las parcelas de café DAI pueden ser establecidas permitiendo que los bosques en suelos degradados se regeneren, la adopcíon extensiva de este sistema podría´agrícola ni amenazar la forma de vida tradicional de los pequeños productores. Sin embargo, estudiamos parcelas pequeñas (<5 ha); por lo tanto, pueden que nuestros resultados no sean generalizables a sistemas de reservacíon de tierras a mayor escala. Más aun, en vez de concluir que la reservacíon de tierras generalmente es superior al uso múltiple de tierras, sugerimos que la aproximacíon óptima depende del cultivo, el clima local y de los patrones de uso de suelo existentes.

Market-based Strategies for Forest Conservation, Yoro Honduras, Trip Report: 24-30 March, 2019

David King, USFS Northern Research Station

Here I describe the activities during my recent trip to Honduras. The objectives of the trip were to 1) foster further cooperation between our team and our new partners at the American Bird Conservancy (“ABC”) in the common goal of tropical forest conservation, and 2) to meet with crews engaged in research to refine, validate and guide the implementation of a market-based forest conservation strategy developed collaboratively by our interdisciplinary team.

Nonbreeding Golden-winged Warbler Habitat

King, D. I., R. B. Chandler, C. Smalling, R. Trubey, R. Raudales, and T. Will. 2016. Nonbreeding Golden-winged Warbler habitat: status, conservation, and needs. Pp. 29–38 in H. M. Streby, D. E. Andersen, and D. A. Buehler (editors). Golden-winged Warbler ecology, conservation, and habitat management. Studies in Avian Biology (no. 49), CRC Press, Boca Raton, FL.

Anecdotal reports and more recent quantitative findings suggest Golden-winged Warblers (Vermivora chrysoptera) are most abundant in midelevation moist forests of Central America during the nonbreeding season. The species appears to be tolerant of moderate levels of disturbance, inhabiting both primary and secondary forest; however, occupation of agricultural cover types such as shade coffee may be contingent on the presence of adjacent forest. Trends in deforestation in Latin America offer discouraging prospects for the future of habitat for Goldenwinged Warblers in the region in the short term. Nevertheless, recent innovations in agroforestry practices offer market-based tools for restoring and maintaining forest for nonbreeding warblers. One example is hybrid solar-biomass coffee driers that eliminate the use of fuelwood for drying coffee and lower the costs of coffee drying by over 80%. Currently, the equivalent of 6,500 ha of forest is harvested annually in Latin America to fuel coffee driers. Another example is Integrated Open Canopy (IOC) coffee, where coffee is grown with sparse or no shade adjacent to forest patches of equivalent or greater size. In addition to promoting the conservation of forest habitat required by Golden-winged Warblers and other species, IOC increases income to farmers by increasing yields. Increased income to farmers is important because alternative agroforestry systems provide a market-based incentive for forest conservation. Future work will be directed at implementing these market-based forest conservation strategies over large areas using co-management agreements as a framework for enhancing communication, cooperation, and policy to decrease rural poverty and the pressure on forest resources for the benefit of both humans and birds alike.

Measuring and Managing the Environmental Cost of Coffee Production in Latin America

Arce VC, Raudales R, Trubey R, King DI, Chandler RB, Chandler CC. Measuring and Managing the Environmental Cost of Coffee Production in Latin America. Conservation Society 2009;7:141-4

Coffee is a major international commodity, and because of this, coffee production has the potential for considerable global impacts on the environment. These impacts can include the consumption of energy, water, land and the loss of native forest. Here we quantify these costs using Costa Rica as a case study, and describe an initiative undertaken at the Montes de Oro Cooperative in which these impacts are reduced substantially through the development and application of alternative technologies. We show how these processes reduce the consumption of resources, and also reduce economic costs to the farmer, thus providing a market-based incentive for conservation. The initiatives undertaken at Montes de Oro can provide a model for the future, for reducing the environmental costs of coffee production, while simultaneously improving the economic conditions of the people in coffee producing regions.

Water Quality 

Evaluación preliminar del recurso hídrico en la municipalidad de Yoro, Yoro, Honduras

Diaz, Kelly & Murillo, Martin Alfredo. (2020). Evaluación preliminar del recurso hídrico en la municipalidad de Yoro, Yoro, Honduras. Como respuesta a la crisis de agua que enfrentó la Ciudad de Yoro, Yoro, se realizó un estudio para evaluar la calidad del agua de los ríos y quebradas que abastecen a la ciudad de Yoro, se realizaron evaluaciones de el agua captada, almacenada y distribuida con destino a la ciudad. La toma de datos en campo para la evaluación de la condición del recurso hídrico se realizó entre las fechas del 16 al 19 de julio del año 2019. A continuación, se detalla las actividades realizadas durante la gira, desde los muestreos en la cuenca alta del río Machigua hasta el casco urbano y sus resultados.

Market-based Strategies for Forest Conservation, Yoro Honduras, Trip Report: 9-16 March 2020

David I. King, USFS Northern Research Station, Amherst, MA,

The goal of the trip was to advance forest conservation through outreach and applied research. Deforestation resulting from the use of wood to dry coffee and the conversion of native forest for coffee cultivation is rapidly making rural communities in Yoro unlivable as water supplies dwindle because of reduced watershed capacity caused by forest loss and degradation.

Macroinvertebrados Acuáticos Indicadores de la Calidad del agua en Cafetales con Doselo Integrado Abiertado (DAI)™

Diaz, Kelly & Murillo, Martin Alfredo. (2019). Macroinvertebrados acuáticos indicadores de la calidad del agua en cafetales con Dosel Abierto Integrado (DAI)™, en la Aldea de Subirana, Yoro, Honduras. Aquatic macroinvertebrates indicators of water quality in coffee plantations with Integrated Open Canopy (DAI)™, in the village of Subirana, Yoro, Honduras.

Cartel –Macroinvertebrados acuáticos indicadores de la calidad del agua en cafetales con Dosel Abierto Integrado (DAI), en la Aldea de Subirana, Yoro, Honduras

MDI researchers in collaboration with the National Autonomous University of Honduras (UNAH) participated in the Second National Congress of Biodiversity – “Honduras Biodiversa 2019” June 11th –14th in la Ceiba Honduras.

Kelly Diaz and Martin Murillo presented on macroinvertebrate data and water quality on coffee farms in a watershed connecting Pico Pijol National Park.

Riqueza y Abundancia de Macroinvertebrados Acuáticos Asociados a Bromelias (Bromeliacea Juss. 1789), en el Parque Nacional Pico Pijol, Yoro, Honduras

Elaborado por equipo de Investigación MDI: Kelly A. Díaz, Martin A. Murillo

La pérdida potencial de los bosques nublados como resultado del avance de la frontera agrícola, ha generado procesos de perdida en cascada de la diversidad biológica. Uno de los componentes conspicuos de dichos ecosistemas son las bromelias, que al almacenar considerables volúmenes de agua entre sus hojas, dan lugar al desarrollo de comunidades de macroinvertebrados acuáticos. Sin embargo, las bromelias son organismos sumamente sensibles a la fragmentación del bosque, aspecto que se ve reflejado en distintas áreas protegidas de Honduras, donde el café es una de las principales amenazas a la biodiversidad. El objetivo de dicha investigación es estimar la riqueza y abundancia de macroinvertebrados acuáticos y su relación con los parámetros fisicoquímicos y características morfológicas en las bromelias (Bromeliacea Juss. 1789), en el Parque Nacional Pico Pijol, Yoro, Honduras. Se colectaron un total de 142 individuos, correspondientes a 32 familias de macroinvertebrados acuáticos, de las cuales el orden Coleoptera y Diptera, mostraron la mayor de riqueza de familias. La riqueza de macroinvertebrados acuáticos, respondió a variables como el tamaño de la bromelia y el volumen de agua almacenado por estas.

Overall Sustainability in the Coffee Sector

Coffee Barometer 2020

Citation: Panhuysen, S. and Pierrot, J. (2020):
Coffee Barometer 2020.
Text: Sjoerd Panhuysen – Ethos Agriculture
and Joost Pierrot – Consultancy.
Additional contributors: Stefaan Calmeyn – Oxfam Wereldwinkels,
Niels Haak – Conservation International, Saurin Nanavati – Ethos
Agriculture, Andrea Olivar – Solidaridad, Juan Pablo Solis – Hivos.
Editing: Pascal Kuipers and Tijmen de Vries – Schuttelaar&Partners

This 6th edition of the Coffee Barometer reflects on how the coffee sector could create truly systemic changes that are sustain­able and impactful, instead of limiting itself to only managing a confusing set of issues, problems and contradictions. The last decade was the warmest in recorded history, and globally governments and industry leaders are increasingly under pressure to seriously commit themselves to the Paris Agreement as well as the UN Sustainable Development Goals (SDGs). Persistence of the consequences of climate change is a certainty and remains the defining issue in the coffee sector. Still, players and stakeholders in the coffee sector are increasingly aware that we are way off track to meeting even the most basic economic, social and environmental goals.

Barómetro del Café

Referencia: Panhuysen, S. y Pierrot, J. (2020):
Barómetro del Café 2020
Texto: Sjoerd Panhuysen – Ethos Agriculture
y Joost Pierrot – Consultoría
Colaboradores: Stefaan Calmeyn – Oxfam Wereldwinkels,
Niels Haak – Conservation International, Saurin Nanavati –
Ethos Agriculture, Andrea Olivar – Solidaridad, Juan Pablo Solis – Hivos
Edición: Pascal Kuipers y Tijmen de Vries – Schuttelaar&Partners
Traducción: Elvira Willems y Margarita Willemyns

Esta sexta edición del Barómetro del Café reflexiona sobre cómo el sector del café podría crear cambios verdaderamente sis­témicos que sean sostenibles e impactantes, en lugar de limitarse a manejar un conjunto confuso de cuestiones, problemas y contradicciones. La última década fue la más calurosa de la historia y, a nivel mundial, se ejerce cada vez más presión sobre los gobiernos y líderes industriales para que se comprometan seria­mente con el Acuerdo de París y los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. Que irán a persistir las consecuencias del cambio climático es una certeza y sigue siendo el tema clave en el sector del café. Sin embargo, los actores y los actores en el sector son cada vez más conscientes de que estamos muy lejos de alcanzar incluso los objetivos económicos, sociales y medioambientales más básicos.


Actividades de la Gestión de Comanejo Realizadas por el Mesoamerican Development Institute y la Cooperativa Mixta Subirana Yoro Limitada

Estamos reportando algunos de los avances clave de nuestra colaboración internacional en las investigaciones que estamos realizando y que están agregando valor, tanto en el conocimiento científico y además en la puesta en práctica de este conocimiento en términos de crear valor agregado y bienestar económico a la población rural de los beneficios de la biodiversidad desarrollada por medio de la producción con el método de Dosel Abierto Integrado™ (DAI) en combinación con el procesamiento en la Planta Hibrida (Beneficiado) de Secado y Preparación utilizando energía renovable que permite crear el mercado real actual y potencial para Café Solar®, y facultando también el comercio de carbono producidas como resultado de la implementación de la Iniciativa del Corredor Biológico Yoro.

Siete años consecutivos de trabajo de campo hasta la fecha y capacitación de técnicos locales en el desarrollo de protocolos científicos ha inducido que la investigación internacional administrada y desarrollada por MDI ha creado un consenso internacional de que “la producción con Dosel Abierto Integrado™ ofrece la mejor oportunidad para la conservación a gran escala de bosques y biodiversidad en tierras privadas.”

Ayuda Memoria Colocacion de Rotulos, El Porvenir, San Juan, Linda Vista y Tegucigalpita

Sociabilización del plan de manejo del Parque Nacional Pico Pijol, sociabilización de la normativa de uso del Parque Nacional Pico Pijol, presentación sobre manejo de recursos Naturales y colocación de cinco rótulos del Parque Nacional Pico Pijol, en las comunidades de El Porvenir, San Juan, Linda Vista y Tegucigalpita, Mayo 2019.

Avistamiento de Aves en el Parque Nacional Pico Pijol en Conmemoración al Día Mundial de las Aves Migratorias

El avistamiento de aves tubo como punto de reunión en Morazán a las 5:15 am, de este sitio se realizó la movilización al interior del Parque Nacional Pico Pijol, esta movilización en automóvil tuvo una duración de 2 horas con 30 minutos, se llegó a la vivienda de Juan Manuel Hernández ubicada en la Zona de Amortiguamiento de Parque donde se comenzó el avistamiento, Mayo, 2019.

Parque Nacional Pico Pijol Capacitación a Juntas de Agua Manejo de Cuenca y Calidad del Agua

El viernes 20 de diciembre de 2019 en la comunidad de San Juna Camalote se desarrolló la capacitación sobre manejo de cuencas y calidad del agua a diversas juntas de agua, de las juntas de agua que se presentaron podemos mencionar a:

  • Junta de Agua de San Juan Camalote
  • Junta de Agua de Los Murillos
  • Junta de Agua de San Fernando y La Federación de Juntas de Agua de Morazán Yoro (FEJASMY).

En la capacitación se presentaron al menos 20 personas de las diferentes juntas de agua mencionadas anteriormente, y miembros de FEJASMY.

Summary of Participation in the VI North American Ornithology Conference—August 2020/Resumen de participación en VI Congreso Norteamericano de Ornitología—Agosto 2020

Durante la semana de 10-15 de Agosto, 2020 el VI Congreso Norteamericano de Ornitología (NACO) se llevó a cabo de manera virtual y este contó con la participación de investigadores de 67 países. Honduras tuvo entre sus representantes a investigadores del Mesoamerican Development Institute (MDI) y la Universidad de Tulane (UTulane) quienes presentaron avances de sus investigaciones sobre la ecología de las aves en el paisaje productivo de café en Yoro. En esta nota resaltamos la participación de estos trabajos, mensajes obtenidos de la participación en mesas de trabajo internacionales sobre el estado de la conservación de las aves y cómo este trabajo encaja en la visión del Corredor Biológico Yoro (CBY).

During the week of August 10-15, 2020 the VI North American Congress of Ornithology (NACO) was held virtually with researchers from 67 countries. Honduras had among its representatives researchers from the Mesoamerican Development Institute (MDI) and the University of Tulane (UTulane) who presented advances on their research on the ecology of birds in the coffee production landscape of Yoro. In this report we highlight the participation of these works, messages obtained from the participation in international workshops on the state of bird conservation and how this work fits into the vision of the Yoro Biological Corridor (CBY).