Honduran Mayors and Governor of Yoro Seeking US Support in Expanding the Yoro Model

Meeting with Governor

Young women at Cooperative COMISUYL are setting a new standard of environmental stewardship for the coffee sector. Co-Director of Quality Control, Tatiana Santa Maria, and Operations Manager of the Off-Grid Coffee Processing and Export Center, Orbeli Manzanares, meet with the Governor of Yoro, Gabriel Rubi

The mayors of the five municipalities involved in the creation of Yoro Biological Corridor, as well as the Governor of Yoro, are presenting a letter US Ambassador Lisa Kubiske and Secretary of State John Kerry seeking US support for expansion of the Yoro Model for Rural Development. The US Agency for International Development (USAID) has not funded programs in Yoro for many years and does not have plans to do so in coming years. The Mesoamerican Development Institute and Cooperative COMISUYL (the supplier of Café Solar® on campus) work with the municipalities under the framework of a Co-Management Agreement for Pico Pijol National Park. The Mayors and Governor outlined their interest in the Yoro Model as follows:

“We support the Yoro Model and desire to build on the initial successes that directly address several of the most pressing issues facing Honduras and particularly the Department of Yoro:

  • “Preservation of Water Resources: The Yoro Model has demonstrated that coffee can be processed using renewable energy technology at COMISUYL’s Off-Grid coffee processing and export facility, eliminating the use of firewood, which contributes to deforestation. The introduction of forest-friendly production of coffee and biofuels using Integrated Open Canopy™ production, endorsed by the US and Honduran Forest Services, is an important tool for conserving forest cover on private lands, and improving hydrological conditions.
  • “Training and Employment of Youth in Honduras: The Yoro Model provides employment for local youth in the operation of clean technology, processing equipment, accounting and export procedures. Providing new forms of employment is important for maintaining rural youth in our communities and to prevent emigration from Honduras to the United States.
  • “Education: The experience with UMass/UNAH and Cooperative COMISUYL has inspired a new Masters program at the National Autonomous University of Honduras. The new multidisciplinary program will focus on renewable energy for rural agro-industrial applications to be applied in the developing Yoro Biological Corridor. Likewise, the Yoro Model will create opportunities for education to our children and youth at all levels; from elementary, high school to university level, which constitute the base for social and economic development of our people.
  • “Women’s Empowerment: Cooperative COMISUYL is providing management jobs and new opportunities for women to be trained in coffee quality, processing and export.”

Español

“Apoyamos el Modelo Yoro, y queremos aprovechar los éxitos iniciales de este Modelo que resuelven directamente problemas muy apremiantes que enfrentan Honduras y en particular el Departamento de Yoro. Estos problemas se resumen en las siguientes aéreas:”

  • “Preservación de los Recursos Hídricos: El Modelo Yoro ha demostrado que el café puede ser procesado utilizando  tecnología con energías renovables en las instalaciones de procesamiento y exportación de café fuera de la red con COMISUYL, eliminando el uso de leña, que fomenta la deforestación. La introducción de la protección forestal del café y de biocombustibles a partir de la producción con el método denominado Dosel Abierto Integrado™, aprobado por los Servicios Forestales de Honduras y Estados Unidos. Este método es una herramienta importante para la conservación de la cubierta forestal en tierras privadas, y la mejora de las condiciones hidrológicas en las microcuencas.”
  • “Empleo de los Jóvenes de Honduras: El Modelo Yoro creara condiciones para generar empleo utilizando energía renovable, proporcionando empleo a jóvenes de las localidades en la operación de las tecnologías limpias, equipos de procesamiento, administración y procedimientos de exportación. Proporcionar nuevas formas de empleos interesantes y tecnológicamente avanzados que es importante para mantener la juventud rural en sus comunidades y evitar que emigren de Honduras a los Estados Unidos.”
  • “Educación: La experiencia entre la Universidad de Massachusetts con la UNAH y Cooperativa COMISUYL ha inspirado un nuevo programa de Maestría en la Universidad Nacional Autónoma de Honduras. El nuevo programa multidisciplinario se centrará en el uso de energía renovable para aplicaciones agroindustriales rurales que se aplican en el Corredor Biológico Yoro en desarrollo. Así mismo este programa traerá oportunidades de mejoramiento de educación a nuestros niños y jóvenes en las áreas pre básica, básica, media y superior, lo cual constituye la base del desarrollo social y económico de nuestros pueblos.”
  • “Empoderamiento de las mujeres: La Cooperativa COMISUYL está proporcionando puestos de trabajo administrativo y operativo industrial que incluyen nuevas oportunidades para la mujer en aprender temas en calidad del café, procesamiento, administración y la exportación.”